哈勃发现独特的古代'遗物银河'

2018-10-17 05:15:05

作者:应浍磕

周一在“自然”杂志上发表的一项新研究显示,一个国际天文学家小组在我们自己的宇宙附近发现了一个独特的古老星系 - 距地球仅2.4亿光年 - 在过去的100亿年中基本保持不变

这个被称为NGC 1277的星系完全由老化的恒星组成,就像它在宇宙的早期阶段一样

研究人员表示,在其生命初期,NGC 1277生产的恒星比我们今天的银河系快1000倍;然而,这个过程突然结束了

之前已经检测到类似的“遗物星系” - 大约每1000个中有一个被认为是这样的遗物 - 然而,没有一个被发现如此接近地球

这为天文学家提供了前所未有的机会

“我们可以详细探索这些原始星系并探索早期宇宙的状况,”西班牙加纳里亚斯研究所(IAC)研究的作者伊格纳西奥·特鲁希略在一份声明中说

研究结果显示,遗物星系的数量是银河系的两倍,尽管只有四分之一

IAC,马克斯普朗克天文学研究所和耶鲁大学的研究人员说,这种致密,紧凑的恒星团聚是早期演化阶段星系的典型特征,表明NGC 1277处于“发展停滞状态”

从本质上讲,随着时间的推移,它并没有增加新的材料,因此已经停止增长

研究人员首先开始使用斯隆数字天空调查(Sloan Digital Sky Survey)寻找遗物星系,这是迄今为止最大和最详细的宇宙天文调查之一

在确定了许多有希望的候选人之后,他们使用哈勃太空望远镜对NGC 1277进行了更详细的成像

他们能够通过称为球状星团的天文物体来确认其作为遗物的地位 - 球状星团是大型,紧凑和球形的星系,通常在银河系的外部区域内绕着银河核心运行

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哈勃太空望远镜的星系NGC 1277图像

该星系的独特之处在于它被认为是早期宇宙中星系的遗迹

NASA,ESA,M

Beasley(加利福尼亚州Astrofíica)和P. Kehusmaa通常,大质量的星系有混合的球状星团:其中一些是金属含量低的 - 呈蓝色 - 其他星系是金属丰富的并且看起来是红色的

天文学家认为红色星团在星系演化的早期阶段形成,而蓝色星团则来自较小的卫星星系与大质量星系合并

然而,NGC 1277几乎完全没有蓝色球状星团

“我一直在研究星系中的球状星团很长一段时间,这是我第一次看到它,”来自IAC的Michael Beasley在一份声明中说道

缺乏蓝色星团表明NGC 1277从未与周围的星系合并而成长

天文学家解释说,这是因为NGC 1277在其宇宙区域(每小时200万英里)的移动速度如此之快,以至于它无法与较小的卫星星系合并,从而使自身缺乏为新恒星形成提供动力所需的外部物质

此外,红色球状星团的流行表明NGC 1277很久以前就停止了恒星生成

研究人员说,银河系中心的气体非常热,无法冷却和凝结形成新的恒星

“我最初并不相信古代银河系的假设,但最后我感到惊讶,因为找到你在天文学中所预测的并不常见,”比斯利补充道

“通常情况下,宇宙总会带来比你想象的更多的惊喜